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Guance arrossate. Occhi vitrei. Quel primo colpo di tosse. I segni che un bambino si sta ammalando sono tutt’altro che divertenti. Ma lo scorso inverno, questi sintomi hanno avuto mamme e papà più che semplicemente stressati da un banale raffreddore, grazie ad una delle preoccupazioni “stagionali” che fanno parte della genitorialità: l’influenza.

L’influenza di quest’anno: come combatterla

Tra l’autunno 2017 e la primavera del 2018, decine di migliaia di italiani sono caduti con uno dei virus dell’influenza più brutti e imprevedibili della storia recente. Spesso e volentieri addirittura le scuole sono state chiuse a causa di epidemie nemmeno si trattasse della peste bubbonica! Negli USA, gli ospedali di stati Pennsylvania, in California, e una manciata di altri Stati in tutto il mondo si sono affrettati a sistemare le tende per ospitare i pazienti ammalati di influenza e 180 bambini sono morti.

Ma ehi. Non c’è bisogno di allarmarsi.

Come superare l’influenza di quest’anno? Beh, potresti andare in letargo con bottiglie formato maxi di disinfettante per le mani e una scorta di cene surgelate per voi ed il tuo bambino, oppure potresti rilassarti, goderti la stagione e proteggere la tua famiglia. Per mostrarti come, abbiamo chiesto agli epidemiologi, agli immunologi e agli esperti di salute pubblica di avere spunti approfonditi su cosa aspettarsi e cosa puoi fare al riguardo.

Mentre leggi le loro risposte, tieni a mente un grande da asporto: l’influenza può essere spaventosa, ma con le giuste precauzioni puoi tenere al sicuro i tuoi figli.

Perché la stagione influenzale dello scorso anno è stata così grave?

Innanzitutto, è stata lunga. “L’influenza è arrivata presto e ha colpito moltissime persone”, dice l’esperto, “I bambini hanno iniziato ad ammalarsi con l’influenza ai primi di novembre, e alla fine di aprile i laboratori stavano ancora riportando test positivi a migliaia”.

Inoltre, il ceppo virale predominante, A / H3N2, era un mostro che si presentava rapidamente, spesso con una febbre altissima, e prendeva i genitori alla sprovvista. (Quasi la metà dei bambini morti per influenza la scorsa stagione non ha avuto problemi medici ad alto rischio.) Il ceppo ha anche dimostrato uno scontro difficile per il vaccino antinfluenzale perché muta quando continuamente, anche negli ospedali, dove viene fatto il vaccino. L’efficacia del vaccino per A / H3N2 era del 25 percento, e l’efficacia complessiva era stimata al 40 percento (la fascia bassa tipica).

Cosa dobbiamo aspettarci dall’influenza di quest’anno?

L’influenza può essere più difficile da prevedere ma non difficile da curare. “I ceppi di influenza che circoleranno ogni anno sono molto difficili da prevedere”, affermano ancora gli esperti.

“Il virus sta cambiando nel corso del tempo, anche nel corso di una singola stagione influenzale.” (Il vaccino di quest’anno, come quello dell’anno scorso, consisterà in due ceppi di influenza A-H3N2 e H1N1 e due ceppi di influenza B).

I miei figli hanno bisogno di farsi vaccinare contro l’influenza?

Gli esperti concordano all’unanimità che la risposta è sì. “Pensaci in questo modo”, dice il dottor Milstone. “Il vaccino potrebbe non proteggere tutte le persone dall’influenza, ma di solito riduce la durata e la gravità della malattia. Perché non fare qualcosa che ti protegge da un virus che può ucciderti? È lo stesso motivo per cui indossi una cintura di sicurezza. Non è una garanzia che non morirai in un incidente d’auto, ma riduce il rischio. ”

Gli studi dimostrano che se il bambino ha l’influenza, essere stato vaccinato ridurrà la sua possibilità di ospedalizzazione a metà. E prima ti vaccini, meglio è. Il consigliere per i genitori Wendy Sue Swanson, M.D., adora il motto: “Se non di Halloween, allora sicuramente per il Ringraziamento”. (Ricorda che il vaccino ha bisogno di due settimane per avere pieno effetto).

Certo, se il giorno di San Valentino rotola e non hai ancora preso i tuoi figli per i loro scatti, non è troppo tardi. Ricorda, l’influenza è dilagata fino a metà marzo in 26 stati e in Puerto Rico l’ultima stagione influenzale.

Si può prendere l’influenza a causa del vaccino?

“È semplicemente sbagliato”, continuano gli esperti “Il vaccino è costituito da forme totalmente inattive o indebolite del virus. Nessuno di questi ti darà l’influenza. ”

Se il tuo bambino sviluppa una febbre di basso grado, mal di testa o dolori muscolari dopo il vaccino, è perché il suo corpo sta montando una risposta immunitaria sana che dovrebbe andare via in un giorno o due. Per quanto crudele sembri vederlo soffrire per stare meglio, il suo disagio non è paragonabile ai disagi che potrebbe incontrare con l’influenza vera e propria. I bambini che hanno l’influenza possono perdere fino a una settimana di scuola e sperimentare sintomi persistenti per due settimane o più. Ne varrà la pena!

In quale altro modo posso aiutare i miei figli a evitare l’influenza?

La cosa più pratica da fare è cambiare l’aria che circola nelle nostre case e nei veicoli, e spingere le scuole dei nostri bambini a fare lo stesso. In più, installa sistemi di purificazione dell’aria, usa una ventola ed apri le finestre una o due volte al giorno durante l’inverno. Sugli aeroplani, continua ad andare con i ventilatori portatili per spostare l’aria, e considera di mettere tuo figlio in un posto vicino al finestrino. I passeggeri più vicini ai corridoi hanno una maggiore esposizione alle esalazioni di germi altrui.

Ovviamente, le gocce di virus influenzali si depositano anche su superfici dure, dove possono rimanere fino a due giorni. Per combattere questi germi, fai lavare speso le mani ai tuoi bambini con acqua e sapone per 20 secondi o spalma loro le mani con un disinfettante a base di alcol prima dei pasti e per tutto il giorno. Durante la pulizia dopo un periodo di influenza, mescolare 1/4 tazza di candeggina da bucato con un litro di acqua, quindi pulire le superfici come scrivanie, maniglie delle porte, rubinetti e servizi igienici.

Quali sono i segni che mi dicono che mio figlio ha bisogno di andare in ospedale?

Se sembra avere difficoltà a respirare, ha la pelle bluastra, non sta bevendo abbastanza, non sta interagendo, o è così irritabile che non vuole essere disturbato, dovresti andare al pronto soccorso o chiamare il 118. Se la febbre di tuo figlio va via e poi improvvisamente torna ancora a picchi molto alti, potrebbe essere un segno di un’infezione batterica che richiede cure di emergenza.

Se hai anche solo uno di questi dubbi, non disperare e corri in ospedale!

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