intolleranza

Allatti al seno il tuo bambino appena nato, ma subito dopo, vomita. E poi il bambino inizia a soffrire di diarrea o nausea ogni volta che li allatti. Perché succede tutto questo?

Se il bambino non è in grado di digerire neanche il latte materno, probabilmente è intollerante al lattosio. L’intolleranza al lattosio nei lattanti può essere motivo di preoccupazione dal momento che non sono in grado di avere la loro unica fonte di nutrizione, il latte materno.

Che cos’è l’intolleranza al lattosio nei bambini?

L’intolleranza al lattosio, chiamata anche intolleranza al latte o ipolattasia, è una condizione in cui un bambino non è in grado di digerire il lattosio, un tipo di zucchero presente nel latte di tutti i mammiferi. L’intolleranza si verifica a causa dell’incapacità dell’intestino tenue di produrre livelli sufficienti dell’enzima chiamato lattasi.

La lattasi suddivide il lattosio in molecole più semplici che sono più facili da assorbire per il corpo. Un’insufficienza o assenza di lattasi impedisce la rottura del lattosio, provocando così la famosa ed odiata intolleranza al lattosio.

L’intolleranza al lattosio può essere primaria, secondaria o congenita, a causa di diversi motivi.

Quali sono le cause di intolleranza al lattosio nei bambini?

Ogni tipo di intolleranza al lattosio ha diverse ragioni dietro di essa e dunque diversi modi di indagine e risoluzione del problema.

1. Intolleranza al lattosio primaria

Viene anche definita ipolattasia primaria ed è la forma più comune di intolleranza al lattosio nell’uomo. La condizione si verifica quando il corpo produce lattasi per i primi anni di vita, ma poi lentamente riduce e cessa la produzione man mano che il bambino cresce. L’unica ragione è l’assenza di geni di persistenza della lattasi. Poiché mancano i geni per la produzione di lattasi a lungo termine, l’intestino tenue del bambino perde gradualmente la capacità di produrre lattasi. Man mano che il bambino cresce, la produzione di lattasi potrebbe fermarsi completamente e il bambino diventerebbe totalmente intollerante al lattosio.
L’intolleranza al lattosio primaria si verifica di solito dopo i cinque anni di età. Alcuni studi hanno anche trovato persone che sviluppavano ipolattasia primaria dopo i 20 anni.

Quindi la maggior parte dei genitori si rende conto che il loro bambino soffre di questa condizione solo dopo aver raggiunto i cinque anni. Poiché esiste un’adeguata produzione di lattasi durante l’infanzia, il bambino può consumare tranquillamente latte materno e altri prodotti a base di latte nei primi anni.

2. Intolleranza al lattosio secondaria

L’intolleranza al lattosio secondaria, chiamata anche ipolattasia secondaria, è una condizione più complicata. Qui il lattante è in grado di produrre lattasi, il che significa che possono digerire il lattosio fino all’età adulta.

Tuttavia, a causa del danneggiamento del rivestimento interno della mucosa dell’intestino tenue, si verifica improvvisa insorgenza di intolleranza al lattosio. Il danno si verifica a causa di diverse condizioni, con campanelli d’allarme che sono:

  • Gastroenterite
  • Sindrome dell’intestino irritabile (IBS)
  • Malattia infiammatoria intestinale (IBD)
  • Tumori

La chemioterapia, che è un trattamento per il cancro, e gravi malattie come l’AIDS possono causare intolleranza al lattosio. La gastroenterite induce solitamente intolleranza al lattosio nei bambini, una condizione che viene chiamata intolleranza al lattosio transitoria. La condizione temporanea dura finché il bambino ha la gastroenterite. Una dieta al lattosio può essere introdotta una volta che la salute del bambino ritorna alla normalità.

3. Intolleranza al lattosio congenita

Si chiama anche alactasia congenita ed è estremamente rara. Il corpo non può produrre affatto lattasi, il che impedisce la digestione del latte fin dalla nascita.

L’intolleranza al lattosio congenita si verifica quando al neonato mancano i geni per la secrezione di lattosio. I geni mancanti sorgono a causa di mutazioni difettose. Alla fine provoca un’intolleranza permanente a tutti i tipi di latte, compreso il latte materno. Questa condizione è una malattia genetica non influenzata da alcun fattore e non diagnosticabile prima della nascita.

L’intolleranza al lattosio è complessa e forse questo è il motivo per cui viene spesso confusa con un’altra condizione legata al latte chiamata allergia al latte.

L’intolleranza al lattosio e l’allergia al latte sono la stessa cosa?

No. L’intolleranza al lattosio è un’incapacità di digerire il lattosio perché l’intestino tenue non produce né abbastanza lattasi.

L’allergia al latte, tuttavia, è la risposta iperattiva del sistema immunitario nei confronti delle proteine ​​del latte, che porta a sintomi di allergia alimentare come eruzioni cutanee, gonfiore del viso, ecc. Il sistema immunitario non contribuisce al deficit di lattasi e l’intolleranza al lattosio non è un tipo di allergia alimentare.

Il sovraccarico di lattosio nei bambini si verifica quando la madre produce latte in eccesso ricco di lattosio rispetto al latte posteriore ricco di grassi. Questa condizione è chiamata iper-lattazione e induce il bambino ad ingerire più lattosio di quanto possa. Rallenta la digestione del latte, causando dolore allo stomaco e disagio per il bambino. Tuttavia, non è l’intolleranza al lattosio, e l’intestino tenue del bambino alla fine digerisce il latte ricco di lattosio.

Conoscere i sintomi dell’intolleranza al lattosio aiuta a distinguere tra la condizione e l’allergia al latte o il sovraccarico di lattosio.

Quali sono i sintomi dell’intolleranza al lattosio?

Questi sintomi di intolleranza al lattosio si manifestano da 30 a 120 minuti (due ore) dopo il consumo di qualsiasi latte, compreso il latte materno, la formula a base di latte e persino il latte di mucca fresco:

  • Dolore addominale e crampi: il bambino si arriccia le gambe o strofina la pancia indicando che si sente a disagio intorno a quella parte. Il piccolo può piangere ripetutamente a causa del dolore.
  • Gonfiore e flatulenza: la pancia del bambino apparirà gonfia e il piccolo emetterà frequentemente gas. La pancia può essere rigida a causa dell’aria intrappolata, e il bambino potrebbe strillare anche quando si preme delicatamente la pancia.
  • Diarrea acquosa: le feci si assottigliano e provocano una diarrea acquosa. Le feci potrebbero avere un odore pungente a causa della sua elevata acidità causata dal lattosio non digerito.
  • Nausea e vomito: il vomito segue la nausea e il bambino si sente sempre male.

Corri dal dottore quando vedi questi sintomi poiché possono diventare rapidamente gravi. Una diagnosi medica verificherà se il bambino soffre di intolleranza al lattosio.

Come viene diagnosticata l’intolleranza al lattosio nei bambini?

Un test delle feci è un test di intolleranza al lattosio ideale per i bambini. Viene raccolto un campione di feci e viene analizzata la sua acidità (livello di pH). Se le feci sono altamente acide, indica la presenza di lattosio non digerito. Poiché il lattosio è un tipo di glucosio, il test delle feci controlla anche la presenza di glucosio in eccesso.

Un altro test è l’analisi del sangue in cui vengono misurati i livelli di glucosio. Entrambi i test richiedono il consumo preventivo di una bevanda ricca di lattosio dopo diverse ore di digiuno, il che non è raccomandato per i bambini.

Alcuni altri modi per rilevare l’intolleranza al lattosio sono la biopsia intestinale (raccolta del campione intestinale) e l’analisi genica (sequenziamento genetico). La biopsia intestinale è invasiva e può essere dolorosa, mentre il sequenziamento genetico è costoso e ha un fascino limitato.

Un test delle feci, che è indolore e facile, è quindi ampiamente usato per diagnosticare l’intolleranza al lattosio nei bambini.

Una diagnosi confermata è un passo verso il trattamento della condizione e la prevenzione dei periodi ripetuti di sintomi.

Come trattare l’intolleranza al lattosio nei bambini?

Non vi è alcun trattamento per l’intolleranza al lattosio nei bambini a meno che non sia temporaneo. L’incapacità temporanea di digerire il lattosio può essere indotta dalla gastroenterite batterica, che è curabile attraverso l’uso di antibiotici.

L’intolleranza al lattosio primaria di solito non ha impatto sul bambino poiché il deficit di lattasi inizia solo dopo i cinque anni. Un bambino può quindi ottenere un’alimentazione adeguata dal latte materno e da altri prodotti a base di latte.

L’intolleranza al lattosio secondaria e congenita non può essere trattata e il bambino deve convivere per sempre con la condizione e deve evitare prodotti a base di latte per tutta la vita. Non ci sono farmaci per stimolare la produzione di lattasi, sebbene ci siano integratori di enzimi lattasi che possono essere usati per trattare l’intolleranza al lattosio.

 

Share

You Might Also Like